Le Vietnam du nord au sud — de Sapa à Ninh Binh

18 mars 2018Louisa

Vous avez trois semaines pour un voyage au Vietnam et souhaitez voir les incontournables ? C’est possible ! Pour mon voyage de trois semaines (enfin 18 jours) au Vietnam avec une amie, nous n’avons pas chômé, puisque j’ai fait 9 étapes, ce qui signifie que nous avons passé en moyenne 2 jours à chaque endroit. Un rythme assez soutenu je dois l’avouer, mais qui nous a permis de voir tout ce que nous voulions voir. En voyageant le plus possible en bus de nuit nous avons évité de perdre du temps dans les transports la journée. Nous avions décidé de parcourir le Vietnam du nord au sud (ne me demandez pas pourquoi, dans notre tête c’était comme ça qu’il fallait faire). Nous avons donc vu : Hanoi, Sapa, la baie d’Halong, Ninh Binh, Hue, Hoi An, Dalat, Can Tho (dans le delta du Mékong) et enfin Ho Chi Minh City. Dans cette première partie déjà bien dense je ne vais parler que des quatre premières étapes.

Hanoi et le choc culturel d’une première fois en Asie

Nous avions prévu de passer qu’une journée à Hanoi à notre arrivée. Nous avons donc trouvé une auberge où laisser nos sacs pour la journée. A Hanoi, notre visite s’est concentrée sur le vieux quartier et ses petites rues, ses marchés, le temple de la littérature et la pagode Tran Quoc. Nous voulions aussi voir la ligne de train qui passait entre les habitations (la rue est aujourd’hui fermée aux touristes).

Le soir même, nous prenions un bus de nuit pour Sapa dans le nord du Vietnam. Bien contentes de quitter l’effervescence d’Hanoi, qui nous a semblé être la ville des trop. Trop bruyante, trop chaude, trop humide, trop de scooter, trop d’odeurs. Nous y sommes quand même revenues une demie-journée après notre séjour à Sapa, pour voir les derniers spots touristiques que nous avions noté sur notre liste.

06/09/2017 — jour 1 

« Arrivée à Hanoi. Escale chrono à Ho Chi Minh. On a presque loupé notre vol pour Hanoi, la vérification des visas prenait trop de temps. S’en est suivi une course effrénée dans l’aéroport après une nuit sans sommeil. On a dû sortir du terminal international pour rejoindre le terminal des vols domestiques, on courait dans tous les sens avec nos sacs à dos dans les bras. La chaleur qu’il faisait à 7h du matin nous a stoppées net. »

hanoi rue train

hanoi rue train 2

hanoi scooters

hanoi vietnam 2

hanoi temple de la litterature

hanoi temple

hanoi vietnam

hanoi temples

hanoi rue nuit

Sapa, entre charme et traditions

Au contraire d’Hanoi, Sapa nous a charmées. En quelques secondes nous étions sous le charme. Sapa c’est une petite ville dans les montagnes dans le nord du Vietnam. On avait entendu dire que les rizières en terrasse y étaient à couper le souffle (spoiler : c’était vrai). Nous avons profité de notre séjour pour faire des randonnées dans les rizières en terrasse et rencontrer des Hmong, une ethnie du nord du Vietnam.

07/09/2017 — jour 2 

« Arrivée en bus de nuit à Sapa à 3h30 après un voyage un peu chaotique. La conduite vietnamienne ce n’est pas trop ça, c’était vrai ce que j’avais lu sur internet.  Il faut qu’on prenne un taxi, il pleut à verses. Des mecs sur la place principale de la ville nous commandent un taxi. On n’est pas trop rassurées alors je décide de suivre le trajet sur google maps (on a un peu peur de se faire arnaquer on a lu plein de trucs sur les arnaques de touristes et tout de notre dégaine cri ‘touristes’). Le chauffeur part dans le sens opposé de notre hôtel, mais il insiste, on est sur le bon chemin. On panique un peu mais finalement on arrive à l’hôtel mais on est un peu mitigée de notre première impression de la ville en pleine nuit.

On programme le réveil pour 9h30 pour bien profiter de la journée. Mais on le loupe et on se réveille à 12h30. On ne gère pas le décalage horaire aussi bien que ce qu’on pensait. On file à l’office du tourisme pour trouver quelque chose à faire en une après-midi. La dame nous conseille d’aller vers le village de Cat Cat. On en profite pour réserver une journée de trek pour demain avec une guide de la minorité ethnique de Sapa. On voit nos premières rizières en terrasse et des cascades : on est aux anges. »

rizières terrasse Sapa 4

rizières terrasse Sapa
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humong sapa
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rizières terrasse Sapa Vietnam 4
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08/09/2017 — jour 3 

« Trek de 12km de Sapa à Ta Van en passant par Lao Chai. Il parait que ce sont les plus belles rizières du Vietnam. Les paysages sont époustouflants et incroyables. C’est difficile de trouver les mots pour décrire tout ça. La guide est Hmong, c’est une ethnie des montagnes, elle est super gentille et nous apprends plein de choses. Les paysages qui s’offrent à nous sont à tomber, j’ai presque envie de pleurer, je rêvais tellement de voir ça. »

Même avec du recul je ne sais toujours pas comment parler de Sapa correctement, comment lui rendre justice. La ville en elle-même n’a aucun intérêt mais en seulement quelques minutes de marche on est transporté dans un autre monde c’est absolument incroyable.

Il parait qu’il y a des endroits avec moins de touristes pour voir les rizières en terrasse, mais franchement on n’a pas trop été affectés par la surpopulation de touristes qu’on nous avait décrit. Les gens sont absolument adorables et je pense que cette étape a été une de mes préférées.   

rizières terrasse Sapa vietnam 2
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rizières terrasse Sapa 3a
rizières terrasse Sapa 2
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rizières terrasse Sapa vietnam
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rizières terrasse Sapa Vietnam 3

Hanoi, à nouveau

09/09/2017 — jour 4 

« Retour à Hanoi. Bus à 7h30, 5h de route jusqu’à Hanoi. On observe les dernières rizières en terrasse depuis la vitre du bus. Visite des derniers trucs qu’on n’avait pas vus à Hanoi. On achète des litchis, ils sont trop bons, c’est nos premiers fruits du séjour on est contentes. Au diner on fait un barbecue dans la rue. La street food est très réputée à Hanoi alors on s’est dit qu’on ne pouvait pas partir sans tester. L’expérience est trop cool et l’ambiance dans la rue ce soir est géniale. »

La baie d’Halong, entre rêve et (dure) réalité

10/09/2017 — jour 5 

« Départ pour la baie d’Halong à environ 3h de bus depuis Hanoi. On est un peu excitées. Arrivée sur le bateau. On rencontre des français sympas (décidément on est partout). Dans l’après-midi on fait du kayak, on se baigne, on visite une grotte énorme. Et on passe une soirée géniale sur le bateau avec deux français, on teste un peu trop la bière locale et on se couche à 3h, un peu trop tard. » 

Si vous n’avez pas envie de croiser beaucoup de touristes, n’allez pas à la baie d’Halong. Personnellement, je m’étais vraiment préparée pour cette expérience, j’avais lu des avis très tranchés sur les croisières sur la baie, sur la pollution, la saleté de l’eau, le tourisme de masse. Finalement je n’ai pas été trop déçue. C’était une étape incroyable, pas la meilleure, mais tout de même une étape à faire. Oui, vous n’avez pas le contrôle de votre programme. Oui, il y a beaucoup de touristes et c’est un peu l’usine. Mais si on essaye de passer outre on peut vraiment passer un super moment.

Nous avons fait une croisière de 3 jours et 2 nuits, ça permet d’aller plus loin de voir plus de choses. Et de quitter la baie d’Halong pour la baie de Lang Ha qui est moins visitée. N’oublions pas que 3 jours de croisière c’est réellement 48h. La première matinée se passe dans le bus entre Hanoi et Halong, et au matin de la troisième journée, le bus vient vous reprendre pour vous déposer à Hanoi vers midi. 

baie d'halong 2

Lang Ha bay

lang ha bay 4

baie d'halong

coucher de soleil baie d'halong

11/09/2017 — jour 6 

« Deuxième journée de croisière, réveil très tôt et sous la pluie. Changement de bateau et en route pour Cat Ba. Arrivée dans la baie de Lang Ha, on s’arrête une demie heure et on fait du kayak près d’un village flottant et d’une fermière perlière.

On arrive sur Monkey Island, il y a des singes sur la plage et l’eau est toute claire. A priori il y a une super vue du haut de l’île, alors on grimpe, c’est sportif mais ça en vaut la peine. En redescendant on se baigne dans l’eau chaude et claire. Direction Cat Ba, on va y passer l’après-midi. On se met sur une plage, on bronze, on se baigne. Sur le chemin du retour on assiste à ce que je voulais à tout prix voir : un coucher de soleil époustouflant sur la baie. »

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Lang Ha bay 2
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lang ha bay 3
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monkey island bay d'halong
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coucher de soleil baie d'halong 2

Ninh Binh, ou la “baie d’Halong terrestre”

Notre programme étant assez serré nous voulions éviter de retourner à Hanoi avant de partir pour Ninh Binh, qui était notre quatrième étape. J’avais repéré qu’il était possible de se rendre directement de Cat Ba (où on dormait pour notre dernière nuit de croisière) directement à Ninh Binh sans repasser par Hanoi. En faisant comme ça on pouvait gagner une demie journée. Je crois que c’est cette étape-là qui nous a fait comprendre comment fonctionnaient les transports vietnamiens : et c’est quelque chose.

12/09/2017 — jour 7 

« Départ pour Ninh Binh. On s’est arrangées avec le guide de la croisière pour qu’il nous réserve un bus Cat Ba – Ninh Binh. Notre but est d’éviter de repasser par Hanoi et de perdre du temps. Bien entendu, pas de ticket de bus au Vietnam, notre prise en charge s’est faite en bouche à oreille, mais un mec vient nous chercher, il est au courant de tout. On prend un bus, un speedboat, un bus, un autre bus et un taxi et nous arrivons à Ninh Binh. 190km en 5h, un périple. Notre homestay à Tam Coc est trop mignon, au milieu des rochers et des rizières. On subit encore une pluie subtropicale diluvienne, mais on met nos tongs, nos capes de pluie et c’est parti. »   

rizières ninh binh 2 sapa
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ninh binh nuit
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grotte de ninh binh sapa
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tam coc barque 3
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tam coc padoga
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tam coc
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Ninh Binh est aussi très connue des touristes sous le nom de « baie d’Halong terrestre », c’est vrai qu’on retrouve les mêmes rochers mais qui sortent de la terre cette fois-ci. La journée et demie qu’on passe à Tam Coc fait vraiment partie de mes préférées de ce voyage au Vietnam. Il y a très peu de monde alors on se balade en scooter. On prend notre temps et encore une fois on fait et on voit tout ce qu’on voulait. 
13/09/2017 — jour 8 

« Location d’un scooter, ici c’est le mieux pour se déplacer et les routes sont plus dégagées que dans les villes, on devrait s’en sortir. On se dirige vers Trang An, on veut y faire une balade en barque, c’est le must-do ici. Après trois heures de barque et la visite de neuf grottes, on se dirige vers la grotte de Mua. Il y a 500 marches à monter pour avoir une vue panoramique sur les alentours. On transpire environ 30 litres de sueur mais la vue est incroyable. En fin de journée on va voir la pagode Bich Dong et on se balade en scooter sur les petites routes au milieu des rizières. On rentre au homestay, on prend une douche, on dîne et on part prendre un bus de nuit. »

barque tam coc

tam coc barque

bich dong pagoda

rizières ninh binh

ninh binh vietnam

Voilà pour la première partie du voyage au Vietnam, je pense que c’est déjà amplement suffisant. J’ai déjà assez raconté ma vie et il doit il n’y avoir pas loin d’une centaine de photos. J’ai essayé de retranscrire le voyage comme un « carnet de route ». Donc les infos ne sont pas ultra précises, mais si vous avez des questions n’hésitez pas, je vous répondrai avec plaisir.

☞ Lire aussi : Le Vietnam du nord au sud — de Hue au delta du Mékong

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